Domestic Violence: How We Answer Their Cries For Help

AuthorCiara Kennedy
Pages143-159
1
∆οµεστιχ ςιολενχε: Ηοω Ωε Ανσωερ Τηειρ Χριεσ Φορ Ηελπ
Βψ Χιαρα Κεννεδψ
[2004] Χ.Ο.Λ.Ρ. 8
Ιντροδυχτιον
ςιολενχε ιν τηε ηοµε ισ α ρεχογνισεδ σοχιο−λεγαλ προβλεµ, ωηιχη ηασ περµεατεδ αλλ χυλτυραλ
ανδ εχονοµιχ διϖισιονσ τηρουγηουτ ηιστορψ. Τηε τραδιτιοναλλψ πρεδοµιναντ ιδεα τηατ
ωοµεν αρε ινφεριορ το µεν, ανδ αρε τηυσ, τηε προπερτψ οφ τηειρ ηυσβανδσ ορ µαλε παρτνερσ,
ηασ βεεν ιδεντιφιεδ ασ βεινγ παρτλψ το βλαµε.1 Τηε τερµ ∋δοµεστιχ ϖιολενχε∋, ωηιχη ηασ
χοµε το ευπηεµιστιχαλλψ δεσχριβε τηε προβλεµ, χοϖερσ α βροαδ σπεχτρυµ οφ βεηαϖιουρ,
ρανγινγ φρο µ πηψσιχαλ αχτσ οφ ϖιολενχε το µορ ε συβτλε φο ρµσ οφ αβυσε συχη ασ ιντιµιδατιο ν,
πσψχηολογ ιχαλ αβυσε, ηυµιλιατ ιον, χοντινυουσ χριτιχισµ ανδ ισολατιον φροµ φαµιλψ ανδ
φριενδσ.2 Τραδιτ ιοναλλψ, τηε φαµιλψ ηασ βεεν ρεγαρδεδ βψ τηε Στατε ασ α σαχρεδ ανδ
αυτονοµουσ σπηερε, ωιτηιν ωηιχη µαττερσ σηουλδ ρεµαιν υνρεγυλατεδ βψ τηε Στ ατε. Τηυσ,
µανψ αβυσεδ φαµιλψ µεµβερσ ρ εµαινεδ υνδερ τηε λοχκ ανδ χηαιν ο φ χονστιτ υτιοναλ
∋προ τεχτιον∋ οφ τ ηε φαµιλψ υνιτ.
1 Τηε Υνιτεδ Νατιονσ ∆εχλαρατιον ον τηε Ελιµινατιον οφ ςιολενχε αγαινστ Ωοµεν, αδοπτεδ βψ τηε ΥΝ
Γενεραλ Ασσεµβλψ ιν 1993 ιδεντιφιεδ τηε ισσυεσ οφ µαλε ποωερ ανδ εχονοµιχ ιµβαλανχεσ βετωεεν µεν ανδ
ωοµεν ασ τηε ροοτ οφ τηε προβλεµ οφ δοµεστιχ ϖιολενχε.
2 Σεε Ρεπορτ οφ τηε Τασκ Φορχε ον ςιολενχε αγαινστ Ωοµεν, Απριλ 1997, ( Πν 3831), ∆υβλιν Στατιοναρψ
Οφφιχε
143
2
Αν εσχαλατιον ιν ρεχεντ δεχαδεσ ιν τηε εξτεντ ανδ φρεθυενχψ οφ δοµεστιχ ϖιολενχε3
ηιγηλιγητεδ τηε ινσυφφιχιενχψ ανδ ιναδεθυαχιεσ οφ τηε λεγαλ ρεµεδιεσ ιν πλαχε το δεαλ ωιτη
τηε προβλεµ εφφεχτιϖελψ. Πριορ το 1976, τηε ονλψ χιϖιλ ρεµεδψ αϖαιλαβλε το α ϖιχτιµ οφ
δοµεστιχ ϖιολενχε ωασ αν ινϕυνχτιον οβταινεδ ιν τηε ηιγηερ χουρτσ. Ιτ ωασ αλσο ποσσιβλε το
µακε α χριµιναλ χοµπ λαιντ οφ ασσαυλτ ιν ορδερ το ινιτιατ ε ασσαυλτ προχεεδινγσ.
Ηοωεϖερ, ασ µανψ ϖιχτιµσ οφ δο µεστιχ ϖιολενχε δον∋τ ωαντ το πυνιση τηε οφφενδερ4 − τηεψ
µερελψ ωαντ τηε ϖιολενχε το στοπ − τηισ αϖενυε οφ αχτιον ισ σιµπλψ νοτ αν οπτιον. Τηε χοστ
οφ ινιτιατινγ προχεεδινγσ ιν τηε ηιγηερ χουρτσ αλσο αχτεδ ασ α δετερρεντ το µανψ. Τηε φαχτ
τηατ α βρεαχη οφ αν ινϕυνχτιον διδ νοτ ρενδερ τηε περπετρατορ λιαβλε το αρρεστ ορ χριµιναλ
προχεεδινγσ ωασ ανοτηερ φαχτορ τηατ πρεϖεντεδ ιτ φροµ βεινγ αν εφφεχτιϖε ρεµεδψ φορ
δοµεστιχ ϖιολενχε. Τηυσ, τηε ρεφορµ µοϖεµεντσ, ωηιχη βεγαν το αχχελερατε ιν τηε 1970σ,
5ωερε χλεαρλψ ωαρραντεδ.
3 Τηε νυµβερ οφ αππλιχατιονσ φορ βαρρινγ ορδερσ ροσε φροµ ϕυστ οϖερ 2,000 ιν 1981 το αλµοστ 5,000 ιν 1998
(σεε Σηαννον Γ., Φαµιλψ Λαω Λοοσε−Λεαφ, (2002) Ρουνδηαλλ , ∆ιϖισιον Φ. π. 5
4 Σπεεχη γιϖεν βψ Μερϖψν Ταψϑορ Τ∆, Μιν ιστερ φορ Ε θυαλιτψ ανδ Λαω Ρεφορµ βεφορε τηε ϑοιντ Χοµµιττεε
ον Ωοµεν∋σ Ριγητσ, 29 τη Σεπτεµβερ 1994
5 Σεε ∆οβαση ΡΕ ανδ ∆οβαση ΡΠ, ∋ςιολενχε Αγαινστ Ωοµεν∋ ιν Γενδερ ςιολενχε: Ιντερδισχιπλιναρψ
Περσπεχτιϖεσ Εδσ : Ο∋Τοολε ΛΛ ανδ Σχηιφφιναν ϑΡ(1996, Υνιϖερσιτψ Πρεσσ Λτδ., Νεω Ψορκ ) π. 266−278
144

To continue reading

Request your trial